LA EVOLUCIÓN DE LA IMPRENTA: desde Gutenberg hasta la Impresión Digital de Alta Gama de TELEIMPRENTA.NET

La evolución de la Imprenta: desde Gutenberg hasta la Impresión Digital de Alta Gama de TELEIMPRENTA.NET Sobre el año 1440 Johannes Gutenberg inventó la imprenta moderna con tipos móviles, la cual permitió una mayor difusión del conocimiento en Europa. Desde el siglo XV, las técnicas de impresión han cambiado mucho. En la actualidad, existen sistemas de impresión directa como flexografía, huecograbado, calcografía y serigrafía; indirecta (offset) y digital.

Sin embargo, las dos técnicas más utilizadas son la impresión offset y la digital, que, a día de hoy, ofrecen una calidad muy similar.

La evolución ha sido muy larga desde la imprenta de Gutenberg hasta la impresión digital, que comenzó a finales del siglo XX. 
Ahora mismo sería impensable seguir utilizando las mismas técnicas de impresión que hace siglos, ya que no podrían satisfacer la demanda actual ni permitirían llegar a los plazos de entrega y calidad exigidos.

A continuación, vamos a resumir diferentes sistemas que han servido a lo largo de los siglos para reproducir textos e imágenes.

SITUACIÓN ANTERIOR A LA IMPRENTA DE GUTEMBERG

Hasta el siglo XV, la reproducción de textos e imágenes había sido una tarea laboriosa que se realizaba a mano y con la que se obtenían escasos ejemplares que solo llegaban a unos pocos. En esa época existieron también otros sistemas de impresión como la imprenta rudimentaria desarrollada por los chinos en el siglo II y la impresión mediante sellos sobre objetos de arcilla que se realizaba en la antigua Roma alrededor del año 440 a.C. Para reproducir textos e imágenes se utilizaba, sobre todo, la xilografía, una técnica de grabado sobre madera que surgió en torno al siglo V a.C. en la China Imperial pero que no se difundió por Europa hasta finales del siglo XIV.

A partir de la aparición de la imprenta, la xilografía empezó a usarse, principalmente, para hacer las ilustraciones de los libros impresos.

APORTACIÓN DE GUTEMBERB

El sistema de imprenta de tipos móviles resuelve la necesidad de mecanizar el proceso de impresión de textos sin tener que grabar cada página, como pasaba con la xilografía. 
Así, la imprenta de Gutenberg logró reducir el tiempo de reproducción de textos, aumentar la tirada de las copias de los manuscritos y abaratar costes.
Aunque fue en China donde se crearon los primeros tipos móviles en el siglo XI y en Corea un siglo más tarde se elaboraron los primeros en metal, la aportación de Gutenberg, que había trabajado de orfebre, consistió en introducir algunas innovaciones técnicas.
El impresor alemán fabricó moldes de fundición para reproducir tipos de plomo de cada una de las letras del abecedario con el fin de componer textos. Estos tipos móviles metálicos, que eran intercambiables y reutilizables, soportaban mejor la presión de las prensas y tenían mayor resistencia al desgaste por el uso que las planchas xilografiadas.

La aportación de Gutenberg a la imprenta moderna fue principalmente una prensa adaptada de la utilizada para el vino y los tipos móviles. Además, Gutenberg construyó una prensa que era una adaptación de la que se utilizaba para el vino, usó por primera vez un punzón metálico para fabricar los tipos – que antes eran de madera-, y elaboró una tinta más intensa que la disolución acuosa empleada con la xilografía.

El primero de los libros que Gutenberg imprimió con tipos móviles en Occidente fue el Misal de Constanza, entre los años 1449 y 1450, aunque su obra maestra fue La Biblia de las 42 líneas. Este libro, también conocido como La Biblia de Gutenberg, empezó a imprimirse en 1452 y forma parte de los incunables que existieron hasta el año 1500, marcando el comienzo de la edad de la imprenta.

Sin embargo, en Oriente el primer libro impreso que se conserva es El Sutra de Diamante, cuyo texto original estaba escrito en sanscrito y fue estampado sobre un pergamino por Wang Chieh en el año 886 en China.

Primeros libros más antiguos impresos que se conservan: El Sutra de Diamante y La Biblia de Gutenberg.

CÓMO HA EVOLUCIONADO LA IMPRENTA

Hasta el siglo XVIII siempre hablamos de prensas manuales, desde las primeras prensas de tornillo, pasando por las que incluían muelles en el siglo XVII, hasta la aparición de las prensas de hierro hacia 1800, fecha en la que empezaron a sustituirse los tornillos por palancas.

En aquella época, las mejores prensas manuales solo eran capaces de producir unas 300 impresiones por hora, cifra que superaban las prensas de hierro porque usaban moldes mucho más grandes que los de madera. 
En la actualidad, la prensa digital de máxima calidad del mercado IGEN de Xerox que tiene TELEIMPRENTA.NET es capaz de imprimir 3.000 hojas por hora.

A lo largo del siglo XIX se desarrollaron numerosas innovaciones para satisfacer la necesidad de una mayor rapidez en los tiempos de impresión y del abaratamiento de los costes. En primer lugar, fue la prensa accionada por vapor, seguida por la prensa de cilindro, que evolucionó hacia la rotativa y la prensa de doble impresión, las cuales permitían la impresión a doble cara. 
A finales del siglo XIX comenzó la impresión en rotativa continua, que usa el papel en bobina.

CAMBIOS EN LA COMPOSICIÓN DE TEXTOS

La composición tipográfica manual era un proceso lento que se realizaba letra por letra usando una vara de componer y cajones de letras. El primer paso para mecanizar este proceso fue la construcción de la máquina componedora de textos, creada por William Church en 1822, a la que siguió la linotipia, inventada por Ottmar Mergenthaler en 1886, que era capaz de producir una línea completa de tipo de metal a la vez, y que fue sustituida por la litografía offset y la composición electrónica por ordenador.

En el siglo XX apareció la fotocomponedora, una máquina inventada en 1958 por los ingenieros Luis Moyroud, René Higonnet y René Grea con la que se podían preparar 15.000 líneas de texto por minuto. En este caso, los caracteres se imprimían fotográficamente sobre papel fotosensible. La aparición de diferentes técnicas de impresión prolifera, sobre todo, en los siglos XIX y XX. Aloys Senefelder inventó la litografía entre 1796 y 1798, la cual evolucionó hacia la litografía offset en 1904 por parte de Ira W. Rubel. Un año después llegó la flexografía, la serigrafía surgió en 1940 y la fotocomposición o fotolitografía en 1946.

DIFERENCIAS ENTRE IMPRESIÓN DIGITAL E IMPRESIÓN OFFSET

Después de este repaso a las técnicas de impresión del pasado, nos centramos en la impresión offset y la impresión digital para especificar las diferencias entre ellas. La impresión offset es un sistema indirecto que deriva de la litografía en el que la plancha se moja parcialmente con agua que repele la tinta grasa. Mediante un láser se dibuja el diseño en planchas de aluminio, una por cada tinta, y se coloca una plancha enrollada en el cilindro portaplanchas mientras que otros rodillos aplican la tinta.

Impresión Offset izquierda, Impresión Digital ALTA GAMA TELEIMPRENTA.net a la derecha

Sin embargo, la impresión digital recibe la orden directamente desde el equipo informático que gestiona la máquina impresora, sin procesos intermedios. Este sistema no dispone de planchas metálicas sino de unidades de imagen fotoreceptores. En TELEIMPRENTA.NETh contamos con las prensas digitales de Máxima Calidad del mercado XEROX IGEN.

¿CUÁLES SON LAS PRINCIPALES DIFERENCIAS ENTRE LA IMPRESIÓN OFFSET Y DIGITAL DE ALTA CALIDAD DE TELEIMPRENTA.NET?

Mientras que para tiradas cortas, la impresión digital es más rápida y barata, en el caso de las grandes tiradas, el sistema offset es más económico. 
En caso de tener que realizar un pedido de forma urgente, la impresión digital es más rápida porque la puesta en máquina es instantánea y no hace falta esperar para poder manipularlo porque la tinta se seca rápido. Sin embargo, el proceso de la impresión offset es más lento, ya que es necesario producir una plancha específica por cada trabajo, imprimir y dejar seca la tinta 24 horas antes de manipularlo para evitar repintes.

La impresión offset presenta costes fijos altos de puesta en máquina debido a la fabricación de las planchas de calidad para cada impreso, sin embargo, sus costes variables son bajos, porque el precio por unidad se ve reducido en grandes tiradas. En cambio, los costes de la impresión digital no varían, independientemente del número de copias solicitadas.

Otra de las diferencias consiste en la existencia de una tirada mínima en la impresión offset con vistas a rentabilidad, una limitación que no existe en la impresión digital, en la que se puede realizar un pedido de una sola copia si se desea. La impresión digital permite personalizar la información de cada hoja gracias al dato variable, mientras que en el sistema offset todos los ejemplares impresos deben ser iguales.

Con el paso del tiempo, la impresión digital, que no para de incorporar avances, permite el uso de una amplia gama de soportes y proporciona una excelente calidad fotográfica, que es igualable a la impresión offset y además de adecúa magníficamente a la Impresión Bajo Demanda, de tiradas cortas, permitiendo constantes ajustes y correcciones del modelo original, adecuándose en cada momento a las necesidades de la empresa. En vez de hacer una tirada larga cuyo consumo se alargue meses o años y de inmediato parte de su contenido pueda quedarse obsoleto al no poder incluir nuevos productos, correcciones, etc, con la Impresión Bajo Demanda, mantendrá su catálogo siempre actualizado.

¿CUAL ES LA DIFERENCIA ENTRE LA IMPRESIÓN DIGITAL DE LA INMENSA MAYOR PARTE DE LAS IMPRENTAS Y COPISTERÍAS CON LA IMPRESIÓN DE ALTA GAMA DE TELEIMPRENTA.NET?

La tecnología en los últimos años ha evolucionado mucho y la tecnología de las fotocopias en color han avanzado mucho, pero aún así, no dejan de ser FOTOCOPIADORAS EN COLOR. Son máquinas de un metro o metro y medio de longitud. Las imprentas y/o copisterías pagan por ellas lo que vale una fotocopiadora color. La gama de precio es normalmente inferior a 30.000 euros ya que el único avance que tienen es poder producir tiradas un poco más largas que unas meras copias. Pero al tener una tecnología de fotocopiadora, no usan tinta, sino toner base, lo que provoca que la calidad no sea buena, que la consistencia a la hora de imprimir seguido muchas copias varíe entre las primeras en salir de la máquina y las últimas, y lo que es peor, la duración del color en el papel a largo plazo se deteriora, varía. Todos somos conscientes de haber visto una fotocopia un año después y ver cómo se ha deteriorado su aspecto. En productos como flyers de reparto puede no ser importante la consistencia de color al ser de uso y consumo inmediato, pero para productos que se mantienen en el tiempo como trípticos, carpetas, láminas, etc y ya no digamos catálogos, libros, etc, el problema es importante.
La Tecnología de la que dispone TELEIMPRENTA.NET es la IGEN DE XEROX, la gama de más alta calidad del mercado. Es una máquina que mide algo más de 9 metros, pesa más de 5 toneladas, y su precio es superior a 500.000 euros.
Con ello queda claro que el producto impreso por una y otra tecnología aunque pueda parecer similar en algunos casos, no lo es en absoluto. Si no fuera, así, no tendría sentido comprar un equipo de 500.000 euros cuando podrías reducir la inversión a 30.000.

Izq: Máquina IGEN XEROX impresión DIGITAL ALTA GAMA. 9 m / 5 toneladas / alta calidad
Derecha: Máquina de fotocopias color reconvertida a impresora: 1,5 m. / 220 kg / tecnología fotocopia.

RESUMEN DE LAS VENTAJAS DE LA IMPRESIÓN DIGITAL DE ALTA CALIDAD TELEIMPRENTA. NET (alta gama).

-Tiradas cortas baratas y rentables: desde 1 ejemplar hasta 1000 (el offset es rentable a partir de 1000).

-Impresión con calidad alta gama del mercado en TELEIMPRENTA.NET con nuestras máquinas IGEN XEROX (consistencia del color) a diferencia de otras máquinas de impresión digital de otras imprentas que son realmente fotocopiadoras.

-Duración de los productos impresos indefinida a diferencia de los productos impresos con impresoras digitales con tecnología de fotocopiadoras que con el paso del tiempo se decoloran los gráficos a color.

-Impresión Personalizada: pudiendo poner en cada impreso el nombre o logo de cada uno de los destinatarios consiguiendo un impacto publicitario mucho mayor.

-Impresión Bajo Demanda. En vez de imprimir una cantidad grande para que salga rentable en offset pero al poco de imprimirlo encontrarse con que queda el contenido desfasado o se encuentran errores antes de imprimir no visualizados, con la Impresión Bajo Demanda (en vez de imprimir 1000 catálogos o más, imprimir de 250 en 250, conforme se vayan agotando) conforme se acaba la primera tanda encargada, se puede actualizar el contenido del catálogo y aplicar nuevas ideas que surgen o hacer correcciones.

Máquina Impresión Digital MAXIMA GAMA DEL MERCADO, IGEN XEROX de TELEIMPRENTA.net

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